Laatste dagen

We hebben nog even genoten van de rust in het State park Valley of Fire, wat is het hier toch mooi. De zon kwam op en de kleuren van de rotsen zijn dan zo mooi.IMG_6297b

Bij het dumpstation nog even het grijze water geleegd en vers water bijgevuld. Mocht er geen plek zijn bij Sam’s town in Las Vegas gaan we wel bij Larry en Andrea voor de deur staan dan hebben we in ieder geval water bijgevuld. Het grijze afval water(van de douche en afwaswater)vinden wij trouwens snel vol maar dat zal wel aan ons liggen😉 We reden weer dezelfde mooie weg terug langs Lake mead, we waren rond half 12 bij Sam’s town en er was nog plek genoeg het raakte ook bij lange na niet vol die avond en dat op zaterdag. Het is een echte stadscamping, iedereen op een rijtje, er waren zelfs geen picknick tafels tussen de plekken, we hebben deze camping gekozen omdat hij op nog geen 10 minuutjes van El Monte ligt waar we morgen de camper inleveren. Voor een laatste dag dus prima, we zijn nog even naar de Walmart gelopen deze ligt aan de overkant, je moet een grote weg oversteken. Ik heb nog een wasje gedraaid, geen zweetsokken in de koffer😜thuis was ik alles nog een keer🤔. We hebben de koffers tevoorschijn gehaald en alles uit de kastjes in de koffers, netjes doen we het wel de laatste nacht in het hotel. Daarna nog even naar het zwembadje lekker in de zon gelegen, het was vandaag heerlijk weer, de wind was even weg. In de avond zijn we gaan eten bij Applebees en hebben we afgetankt. Wat een verschil met het statepark gisteren heel de avond hoorden we lawaai uit het casino maar dat hoort natuurlijk bij Las Vegas😄 toch lekker geslapen de laatste nacht.IMG_6298b

 

Zondag 15 april

De volgende ochtend hebben we de camper nog even snel schoongemaakt en gedweild, black en grey geleegd. Nog even langs de Walmart voor een piepschuim koelbox, niet bepaald stevig. Toen op naar El Monte, we werden allervriendelijkst ontvangen, we waren de eerste. Alle spullen, lakens, handdoeken etc konden we in een bak gooien, de box met pannen en potten op een rek, niets werd gecontroleerd. Hij liep om de camper heen en zei gelijk dat het er prima uitzag, wassen is niet nodig dat doen zij zelf. Ook binnen vond hij het allemaal keurig, als je het vloertje dweilt en het ziet er op het oog netjes uit vinden zij het prima, we hebben dus meer gepoetst dan nodig was😉. Even de kleine dingetjes verteld die niet goed waren, formulieren ondertekenen en binnen een half uur waren we klaar. Na 4200 miles trouwe dienst namen we afscheid van de camper, dag camper…  😦   We kregen bij de huur 2500 miles, ik heb op voorhand bij Tioga tours 2 x 500(1000) miles bijgeboekt voor 260 euro, we zaten dus 700 miles boven de 3500 waar we nog $ 258 voor moesten bijbetalen.

Er is een gratis shuttle naar het vliegveld, ik vroeg of deze ook naar de CAR rental ging en ook dat was oké , er was verder nog niemand dus we gingen met z’n 2 met al onze bagage in het busje naar de autohuur. Ik wachtte buiten bij de bagage en Michel haalde de auto, hij kwam aanrijden met een mooie blauwe Toyota Rav.IMG_0557 (2)b

We zijn eerst naar de outlet zuid gegaan, we waren snel uitgekeken, ik denk dat ze tussen de winter en zomer collectie zitten, niet veel bijzonders. Zo ook bij Town square, ook daar alles een beetje hetzelfde, alleen American Eagles zat er niet meer.

Het was inmiddels al half 4, we reden naar ons hotel NewYork NewYork op de strip, inchecken ging supersnel, we hadden een mooie grote kamer met uitzicht op de strip. Niet zo luxe als de laatste keer in Delano maar prima kamer.IMG_6299bIMG_6300b

We zijn in de avond gaan eten bij de Outback aan de overkant en daarna nog een stuk over de strip gelopen, voor het eerst door de miracle mile van Planet Hollywood, allerlei winkeltjes en restaurantjes, heel gezellig met volgens mij een soort van Alladin thema.IMG_6304bIMG_6307bIMG_6309b We kwamen, weer buiten, uit bij Bellagio waar we nog een show bij de fonteinen hebben gekeken,IMG_6318 (2)b vandaar weer terug naar New York en dat allemaal op slippertjes, vooral voor Michel een opgave😂 Achter hotel New York is de Tmobile arena gebouwd, Las Vegas doet het op het moment erg goed met ijshockey en ik denk dat daar de wedstrijd tegen LA werd gespeeld, buiten zat iedereen live op tv mee te kijken.IMG_6341b Ze hebben een soort van Central park gemaakt tussen New York en de arena, overal kun je buiten zitten, ziet er heel gezellig uit,

het was heerlijk weer dus wij hebben bij de Irish beer bar een Guinness biertje gekocht, $23 voor 2 biertjes🙀, en nog even gezellig buiten gezeten.IMG_6348b Dat ijshockey is wel een ding, op de hele strip zag je de kleuren van het team, er stond een grote afbeelding op de piramide van Luxor en zelfs Lady Liberty was gekleed in de kleuren van het ijshockey team.IMG_6339b

Maandag 16 april

We zijn vanochtend eerst uitgebreid wezen ontbijten bij het buffet in Mandalay bay, was weer heerlijk en veel😋 Eerst staken we over naar Luxor en vanaf daar het treintje, ik vind dit gedeelte van de strip altijd een leuk stukje net als het stukje bij de Mirage. IMG_6350bIMG_6351bIMG_6356bIMG_6357bWe zijn bij daglicht ook nog even door “Central park” gelopen. En natuurlijk een impressie van de binnenkant van hotel New York.IMG_6365bIMG_6368bIMG_6370b

Vandaag alvast de koffers netjes ingepakt, de laatste dingen doen we vanavond, in Nederland is het s’zomers weer dus ook de winterjas kan in de koffer, online ingecheckt, de tickets krijgen we morgen wel op het vliegveld. De stoeltjes, dekbedden en bbq brengen we bij Andrea en Larry die vandaag terugkomen van hun tripje naar Utah, we zien wel of ze thuis zijn anders zetten we het voor de garage. Wij gingen eerst naar Red rock canyon, nog even de spieren loslopen voor de lange zit naar huis morgen. Eerst weer even langs het visitors center, de wind was terug, we werden bijna weggeblazen van de auto naar het v.c. Even naar het toilet en maar gauw een staartje in mijn haar anders zie je niets met dat haar voor je ogen, alleen herkende Michel me niet gelijk toen ik uit het toilet kwam😂

De vrouw in het visitorscenter adviseerde ons de wandeling naar La madre springs, ze zei dat deze 1 mile heen was, echter rekende ze niet het stuk erbij dat je vanaf de parkeerplaats naar de trailhead moest lopen, dat was nog een extra mile over losse stenen, liep niet echt prettig en dat met die wind, je moest je soms omdraaien om niet allerlei zand in je ogen te krijgen. Vanaf de trailhead is het een mooie route, je loopt wel steeds omhoog, het eindpunt, de spring, stelt niet zo veel voor. Het was een leuke wandeling maar ik heb in dit park mooiere gelopen.IMG_6374bIMG_6377bIMG_6383bIMG_6384bIMG_0548bIMG_0554b

In de auto even snel de wandelschoenen uit, slippertjes en een jurkje aan, Michel alleen de slippers😉 Op weg naar Larry en Andrea waar we allerhartelijkst werden ontvangen, woww Mike and Ina are here! We hadden niet gezegd dat we zouden komen omdat we niet wilden dat zij eerder voor ons naar huis zouden komen, even bijgekletst en Larry stelde voor om bij de Sushi bomb te gaan eten, die gaan we onthouden, was heerlijk en heel gezellig. We namen weer afscheid van Larry en Andrea, wij gingen naar ons hotel de laatste spullen pakken, zij naar het ziekenhuis waar Larry zijn vader lag.

Dinsdag 17 april

Ruim op tijd waren we op het vliegveld, Michel zou mij afzetten met de koffers, nu hebben ze daar een nieuw systeem, je kan buiten al inchecken, je kan gelijk je koffers kwijt en ook je tickets worden daar uitgeprint, super makkelijk. Ik nam de handbagage en Michel bracht de auto terug. Dit keer stond op allebei onze tickets dat we door de snelle security mochten, geen extra controles alles ging supersnel. Ik was nog bang voor vertraging ivm de wind maar de eerste vlucht naar Houston ging precies op tijd, de piloot waarschuwde dat we wel wat turbulentie konden verwachten maar ook dat viel reuze mee, we hadden niemand naast ons dus 3 stoelen voor ons 2, 3 uurtjes vliegen. Ook in Houston ging alles op tijd, helaas hadden we hier wel iemand naast ons maar een vriendelijke rustige man. Wat filmpjes gekeken en voor je het weet ben je weer in Amsterdam. Prima vluchten dus met United 🙂 Bij de bagage band Fabian een appje gestuurd dat hij kon vertrekken, ook de koffers kwamen snel. Na 10 minuutjes buiten in het zonnetje kwam Fabian aanrijden, ook hij vond de 4 weken snel gegaan. We hebben hem afgezet bij zijn college bij de UVA en zijn nog even langs opa en oma gegaan voor we naar huis gingen.

Wat zijn die 4 weken snel gegaan, we vonden het heerlijk met de camper, dwars door Amerika, zeker voor herhaling vatbaar. Ik zou nog wel wat meer van Texas willen zien en New Mexico, wie weet, volgend jaar……😊

Nog wat cijfers voor degenen die dit ook op de planning hebben.

Bij El Monte kregen we 2500 miles, van tevoren wisten we al dat we het hier niet mee zouden redden, bij El Monte kun je op voorhand extra miles bijkopen, 130 euro voor 500 miles, wij hebben 1000 miles bijgekocht a 260 euro en hadden dus 3500 miles. Bij inleveren stond de teller op 4173 miles, we moesten dus nog 673 miles afrekenen, bij El Monte is dat $ 0.36 per mile ex tax(bij Roadbear $0.45/mile ex tax)We moesten $ 258.33 bijbetalen.

Wij betaalden 908 euro voor de vliegtickets, 1117 euro voor 25 dagen camper incl. extra miles en transfer naar verhuurder in Middlebury, 279 euro voor extra verzekering eigen risico en 37,50 boekingstoeslagen. Het hotel in Chicago heb ik zelf apart geboekt.

Advertenties

Vurige rotsen

Vannacht geen geesten op bezoek gehad😜. We zijn weer op tijd vertrokken, het waaide nog steeds hard dus ons eerste plan om ergens langs het water bij Lake mead te gaan staan hebben we maar laten varen. Andere optie was Valley of Fire statepark, op een dik uur van Las Vegas. Er waren behoorlijke windstoten, gust winds, zoals ze het hier noemen, zeker met een camper voel je dat behoorlijk. Bij Lake mead stonden er zelfs waarschuwingsborden dat grote voertuigen extra moeten opletten. Het is wel weer een prachtige omgeving als je Las Vegas binnen rijdt.IMG_6236 (2)b Na de Hoover dam gingen we rechts af door het Lake mead National recreation area, ook hier weer mooie uitzichten met aan de ene kant de bergen en de andere kant het azuur blauwe Lake mead. Op een gegeven moment zie je de vurig rode rotsen van Valley of Fire state park, bij de ingang betalen we $ 10 entree. Je rijdt nog een stuk door het park voor je bij de campground bent, bij de weg stond al dat deze vol was, kon ik me haast niet voorstellen om 11 uur vrijdag ochtend. We reden de campground op en zagen in het begin een leeg plekje, op het paaltje was een briefje, met knijper aan het paaltje bevestigd, hierop stond de datum van vertrek en dat was vandaag😄 Grappig was dat we hier 2 jaar terug met de tent op hetzelfde plekje stonden. Er waren nog een paar andere plekken vrij maar we vonden deze toch het mooist. Even in het zonnetje gezeten, tegen de rotsen viel de wind wat weg, het was 27 graden en volop zon. Michel ging al wat spullen in zijn koffer doen, terwijl we nog 3 dagen hebben,😉 Ik heb nog even lekker in het zonnetje gezeten🌞IMG_0543b

Even langs het visitors center, altijd leuk voor wat info en vaak hebben ze ook opgezette dieren van het park en echte levende slangen. Daarna het park in gereden alleen de weg rijden is al de moeite waard.IMG_6240 (2)b  Het is echt een mooi park dat merk je ook aan de drukte, elke keer zie je hier meer mensen, een aantal jaar terug kwam hier bijna niemand. Wij hadden een wandeling in de Garmin, een klein stukje loop je waar het druk is de rest loop je via gps dwars door het park waar je niemand tegen komt, je hebt ook echt de garmin tracks nodig anders verdwaal je geheid. We parkeren de camper bij de parkeerplaats van de White domes, vandaar lopen we via gps over de rotsen naar het begin van de wandeling naar de Fire wave, hier steken we de weg over.

IMG_0508 (2)b
Boven bij de parking start de trail naar de fire wave
IMG_0471 (2)b
Even op de Garmin kijken

IMG_0521bHet drukke stukje is naar de firewave, iedereen loopt deze trail heen en terug, wij gaan verder door een canyon, pink canyon genaamd, vanaf dat moment zie je niemand meer.IMG_6244 (2)bIMG_6245 (2)b IMG_6260 (2)bIMG_6267 (2)bWe zagen mooie rots structuren in allerlei kleuren.IMG_0488 (2)bIMG_0489 (2)bIMG_6281 (2)bIMG_0494 (2)b

 

Ook zijn er veel bogen en arches zoals Fire canyon arch en Fire cave en als laatste Thunderstorm arch.IMG_0510bIMG_0513bIMG_0516bIMG_0523 (2)bIMG_0524 (3)bIMG_0526 (2)bIMG_6287bIMG_0527 (2)bCrazy hill met zijn bijzondere kleuren die per uur veranderen afhankelijk van de stand van de zon, vlak voor zonsondergang zijn de kleuren op zijn scherpst. IMG_6275bIMG_6276 (2)bIMG_6278 (2)bAf en toe had je het gevoel dat je van de berg werd geblazen op sommige plekken loeide de wind hard tussen de bergen door. Af en toe is het een beetje klimmen en dalen maar allemaal goed te doen. In de zomer kan het hier 40+ graden zijn dus het voor- en najaar is de beste periode om hier te wandelen, in het voorjaar staan de cactussen in bloei. IMG_0475bIMG_0496 (3)b

IMG_0497 b
Even uitrusten

IMG_6290 (2)b

IMG_0534 (2)b
Het laatste stukje naar beneden waar de camper staat

 

Terug bij de camper hebben we de bbq aangestoken, het laatste vlees erop, ook hadden we nog een macaroni dus een flinke maaltijd.

Eigenlijk voelt dit al als de laatste nacht in de camper, heerlijk rustig in de natuur. Morgen gaan we naar Sam’s town , een campground in de stad met casino etc. dus van de rust naar de drukte. De campground is vlak bij de El Monte dealer waar we de camper zondag voor 11 uur in moeten leveren. We moeten morgen dus alles gaan inpakken en de camper “schoon” maken. We hebben niets besproken dus afwachten of er nog plek is.

Laatste berichten volgen

We zijn ingecheckt, koffers gepakt, nog gezellig met Andrea en Larry gegeten en zo lekker slapen😴. Morgen om half 11 vertrekken we naar Houston om van daar uit naar Amsterdam te vliegen. Het waait hier vanaf vanmiddag erg hard, als het goed is wordt de wind vannacht minder, hopelijk geen vertraging morgenochtend want we hebben maar een korte overstap, 1 uur en 20 minuten, moet genoeg zijn zonder vertraging maar voor je het vliegtuig uit bent begint het boarden van de volgende vlucht. De verslagen van de laatste dagen volgen als we weer thuis zijn, zo ook alle foto’s😄😄

Time flies when you have fun😄

Vandaag gaan we weer kilometers maken, we gaan richting Kingman en zien wel hoever we komen en waar we stoppen, vrijdag dan in de buurt van Vegas, misschien nog een nachtje Valley of Fire state park een uurtje vanaf Vegas. Eigenlijk komen we een week tekort of misschien wel 2😉. Je moet toch de afstand overbruggen, we nemen de laatste dagen de snelweg i.p.v. binnendoor wat eigenlijk leuker is maar je bent dan langer onderweg, dan kom je toch tijd tekort, de laatste dagen gaan zo snel! De hele 4 weken zijn snel gegaan.

Omdat we in 2 dagen door 2 tijdzones zijn gegaan, 2 uur vroeger, zijn we ook vroeg op, om 10 over 8 zaten we in de auto voor vertrek, ook hier op dit park is de omgeving mooi, hier rijden we het park uit.IMG_6220bIMG_6219b

In Tucson nog even de tank vol gegooid, vlak bij de campground, 2,55 iets verderop 2,35, scheelt toch weer 20 cent op een gallon. We namen de Interstate richting Phoenix, nu zijn wij 2 x in Phoenix geweest en 2 x een zandstorm meegemaakt, een haalde zelfs het Nederlandse nieuws, de tweede bezorgde ons een flinke vertraging op het vliegveld. Vandaag waaide het erg hard en dan weet je al wat je kunt verwachten rondom Phoenix, heel veel zand, op een gegeven moment ging er een zandtornado over de weg, je zag bijna niets en de bosjes sagebrush vlogen in de tornado mee, aparte gewaarwording op de snelweg. De lucht was strakblauw maar af en toe leek het of je in de mist reed, mist van zand.IMG_6222b We zitten hier in de woestijn dus een grote zandbak, vlak langs de snelweg hebben ze grind om het zand vast te houden maar je kunt natuurlijk niet de hele omgeving/woestijn met grind vol storten. Na Phoenix gingen we verder over de highway richting Kingman/Las Vegas, een mooie weg tussen de bergen door, eerst nog heel veel saguaros daarna een bos van Joshua trees. Nu word je over het algemeen in Amerika overspoeld met rest areas, juist op deze mooie weg dus niet, jammer. Uiteindelijk maar ergens gestopt bij een truckstop, wat een rotzooi hier, in de camper even wat gegeten en gedronken, buiten was niet bepaald uitnodigend. Het bleef hard waaien, dat merk je dan wel met een camper, hij vangt veel wind.IMG_6227bIMG_6232b

Ik had van veel mensen die met de camper reizen gehoord dat je bij de Walmart op de parkeerplaats gratis kunt overnachten, wij hadden dit nog niet gedaan dus dachten laten we dit in Kingman eens proberen. Er stond een camper en ik vroeg of ze hier hadden overnacht, nee dag mocht hier niet, overal stonden borden dat het door het stadsbestuur verboden was hier te overnachten. Haha, willen we een keer bij de Walmart proberen mag het niet😜 In de Walmart even op internet, Walmart heeft meestal goed internet, om te kijken waar nog een campground was, een half uurtje verder in Chloride was een campground, even met Skype gebeld en ze hadden een plekje vrij. We werden vriendelijk ontvangen door de eigenaar, hij hielp met het aansluiten van water, elektra en de sewer, het was wel een klein plekje speciaal voor mensen die kort blijven. Hij vertelde dat er 2 restaurants in het dorp waren en een souvenirs winkel. Wij hadden al gegeten bij Cracker barrel in Kingman. Ik had gehoord dat er hier een ghost town was maar volgens de eigenaar is het geen echte ghost town, wel worden er op zaterdag shootings gedaan, volwassen mannen verkleed als cowboy, voeren een show op met klapperpistooltjes😉.

Michel keek even op internet, wat het toen nog deed, en het waren leuke western restaurantjes waar je ook wat kon drinken, gezellig dachten wij, even bij de plaatselijke kroeg wat drinken. We liepen naar het dorp wat compleet uitgestorven was, het eerste restaurantje was dicht, de souvenirs winkel was ook dicht, daar zagen we nog wel iemand binnen, het tweede kroegje leek of er al jaren niemand binnen was geweest. Er stonden overal oldtimers, er was een benzinestation uit de jaren 50 wat natuurlijk niet meer functioneerde. Wij vonden het echt een ghost town, alleen maar oude vervallen huisjes met oldtimers ervoor, iets verderop zagen we een kruis met lichtjes net een oude western film, wel leuk om allemaal even gezien te hebben maar ons drankje hebben we maar in de camper genuttigd, geen gezellige hillbilly kroeg hier😜

Dan gaan we maar internetten zeiden we, helaas, misschien door de harde wind, deed deze het ook niet meer😧 We hebben nog wel even naar de weather Channel op tv gekeken, ook voor morgen nog harde wind, wel volop zon, zaterdag zou de wind minder worden en wordt het weer 28 graden. Hier in Chloride op de berg is het maar koud, wat een verschil met de 35 graden in Tucson!

Mijn computer is zo traag, Michel heeft van alles geprobeerd maar hij wordt alleen maar trager, 1 foto uploaden kost bijna een half uur, de foto’s komen dus later.

Campground Chloride, $25, full hookup, vriendelijke ontvangst, maar verder niets te doen, misschien in het weekend meer leven.

These boots are Made for walking

Omdat we gisteren voor vandaag de campground Catalana state park hadden geboekt moesten we dit mooie plekje weer verlaten. Het is zeker geen slechte locatie, je zit vlakbij Saguaro park west en het Desert museum, Old tucson studio’s is vlakbij en volgens mij is ook het pima air museum, waar de retired vliegtuigen van defensie staan, ook niet ver. Wij gingen naar Saguaro west, eerst liepen we een kleine trail bij het visitors center wat nog niet open was, hier stonden wat Saguaros in bloei.IMG_0395b We wilden de Bajada loop trail gaan rijden en daar een trail lopen, voor de conditie van de weg kun je info krijgen bij het visitors center, omdat het nog gesloten was waagden we het er maar op, het is hier heel droog, lang geen regen gevallen dus we zullen niet vast komen te zitten in de modder.😉 Het eerste stukje is verhard daarna was het hobbeldebobbel, we hoorden alle kopjes en borden trillen en omvallen, scherpe bochtjes bergje op en af, diepe kuilen die Michel keurig omzeilde, ik zou het niet kunnen en durven😲. We stopten bij de Valley overlook trail, wat was het hier mooi! De, ik dacht ocotelli, plant stond in bloei, de onderste takken geel en boven rode bloemen, dat afstekend bij de vele grote saguaros en de woestijn gaf zo’n mooi contrast. Ook andere cactussen stonden in bloei, een leuke trail om te lopen met saguaros van wel 8 meter hoog en soms wel meer dan 10 armen. Het was nog vroeg dus heerlijk om te lopen. De trail eindigt boven bij een uitzichtpunt waar je de ene kant het dal ziet liggen en aan de andere kant over de kom waar alle cactussen staan. Je loopt via dezelfde weg weer terug.IMG_0401bIMG_0412bIMG_0393bIMG_0413bIMG_0408bIMG_0418b Weer verder over de hobbelweg, reed er een 4 wheel drive voor ons die echt stapvoets ging, hij reed zo vreemd en ik denk angstig dat hij i.p.v. de kuilen te ontwijken er juist dwars doorheen ging, we moesten een stukje naar beneden om daarna weer omhoog te gaan toen hebben we maar even gewacht tot hij een stuk verder was wat heel lang duurde. Op een gegeven moment kon hij voor ons opzij gaan zodat wij hem konden inhalen, het was een eenrichtingsweg. Moet niet gekker worden een 28 ft camper die sneller gaat dan een 4-wheel. Al met al vind ik het toch wel een spannende weg, Michel vind hem goed te doen, later zagen we dat deze weg niet voor oversized vehicles is maar wat verstaan ze onder oversized, zijn wij oversized? Ik zou zeggen van wel Michel vindt het wel meevallen.IMG_6194bIMG_6197bIMG_6198bIMG_6200b

Na deze rit gingen we naar Catalina state park, binnendoor door de buitenwijken van Tucson, wat een mooie wijken en wat mooi aangelegd allemaal, het plaatselijke groen met de mooiste cactussen, ook staan alle brem bomen felgeel in bloei.IMG_0421b Je hebt wijken met grote en kleine huizen wat dichter bij elkaar, wel allemaal vrijstaand, mooi aangelegd, en gedeeltes waar de huizen apart staan dus niet in een wijk met wat meer ruimte er omheen. Leuk om allemaal te zien zo maak je van de nood een deugd, de afstand moet je toch overbruggen 😄

Catalina state park is heel anders dan waar we gisteren waren, je staat hier op een rijtje, er zit wel een boompje tussen de campers maar niet echt ons ding. Het is allemaal netjes, mooie toilet gebouwen, hele grote douches, schoon. Er is internet maar in de middag werkte het niet in de avond was het wat traag. Als je dicht bij de toiletgebouwen staat op de B loop heb je het beste internet, wij stonden op B61, redelijk dichtbij.

Er zijn hier allemaal holletjes van prairie hondjes, je ziet ze constant rennen of bij hun holletje zitten, zulke grappige beestjes, ook zag ik een specht, geen bonte, bij de camphost zag ik een kolibrie, en natuurlijk weer de roadrunner🏃‍♀️IMG_0425bIMG_0426bIMG_0430bIMG_0432bIMG_0435b

IMG_0469Het was inmiddels erg warm, 35 graden, dus even rustig aan gedaan. Om half 3 zijn we vanaf de campground naar de trailhead gelopen, behoorlijke wandeling nog in de volle zon. Op de parkeerplaats aldaar zagen we een rode vermillion fly catcher en nog een geel vogeltje, dat beloofde wat😊Bij de trailhead aangekomen hadden ze een soort zeepmachines maar dan met zonnebrand van het kankerinstituut, er werd aanbevolen je goed in te smeren. Ik heb me goed ingesmeerd maar wat erin zat?? Na de wandeling had ik een knalrood hoofd en zelfs wat zonne allergie op mijn been😧 We deden de birdwalk van ongeveer 1 mile roundtrip. Leuk om te lopen, veel vogels gehoord weinig gezien, een specht op een Saguaro tegen de zon, later een roofvogel in de lucht, Michel dacht een black hawk, ik weet het niet. Aan het eind zag Michel weer een horned Toad of lizard. Eigenlijk wilden we nog de Nature trail doen van 1 mile maar het was zo warm en we moesten ook nog dat stuk terug naar de camper dus maar terug gelopen.IMG_0438bIMG_0440bIMG_0436bIMG_0443bIMG_0444bIMG_0456IMG_0453bIMG_0462b

Ik wilde eigenlijk gaan eten bij Longhorn steakhouse maar dat was 20 km rijden, Olive garden was maar 3 km dus daarheen gegaan. Michel vroeg of ik mijn deur wel had dichtgedaan dus ik nog even terug om te checken zie ik zijn schoenen op het afstapje van de camper staan, daar zet hij ze altijd neer om te luchten, was hij vergeten ze er af te halen, hij wilde zeker nieuwe schoenen, niet gelukt😜, ze zijn gewoon blijven staan, alleen zijn sokken zijn er onderweg afgevallen, schoenen zijn om op te lopen Michel niet om op het afstapje te zetten👣🚶‍♂️😉IMG_0545b

We hebben weer heerlijk gegeten bij Olive garden, ik had een heel lekkere cocktail, Milan mai tai, na de Pinacolada, voortaan wordt het dus gewoon Mai tai, heerlijk🍹

Toen we terug reden naar de camping stopte Michel ineens, ik dacht dat hij een bijzonder dier zag, maar nee, het was meer een soort van stinkdier, het waren zijn sokken die netjes naast elkaar op de weg lagen😂IMG_0546b

Het wordt minder warm de komende dagen alleen zou het weer hard gaan waaien, we zullen het zien.

Catalina state park, $35, net park. leuke wandelingen, net sanitair, je staat alleen op een rijtje, minder avontuurlijk.IMG_6218b

Op weg naar de big giants

Wat stonden we weer op een mooi plekje vannacht! Het oudere stel vertelde ons dat je hier s’nachts de coyotes kon horen, wij hebben echter niets gehoord, het was zo heerlijk rustig dat we heerlijk hebben geslapen, de coyotes misschien ook wel. Na het ontbijt ben ik nog even de rotsen op geklommen en op zoek gegaan naar de kokopelli, ik heb hem gevonden😄 Ik ben nog even bij de vogel voeder bakjes bij het visitors center gaan kijken en Michel kwam later met de camper.IMG_0320bIMG_6149bIMG_6157 (2)b

We gingen weer op pad en namen een binnendoor via Silver city. Het Nederlandse stel dat we gister spraken hadden ons verteld dat er hier een Albertson supermarkt is en dat deze hele goede ribeye hebben, dat wilden wij natuurlijk wel even proberen😋 Daarna nog even naar de Walmart, daar is het internet meestal goed.

We reden via een mooie weg door het bos en kwamen weer op de Interstate uit, vlak voor we de Interstate op gingen zagen we nog een lange trein van de Union pacific. Op de Interstate reden we weer een nieuwe staat binnen, Arizona, ook weer een nieuwe tijdzone, pacific time, 9 uur verschil met Nederland, in 2 dagen zijn we dus door 2 verschillende tijdzones gegaan.IMG_6159 (2)b

Daarna was het km maken naar Tucson, onderweg nog even tanken en een ijsje bij de Mac, mijn plan was 2 nachten in Catalina state park nabij Tucson te verblijven, daar aangekomen was alles vol, we konden nog wel een plekje reserveren voor morgen en we kregen hun telefoon om een andere campground te telefoneren of zij nog plek hadden. Ik belde naar Gilbert Ray campground en die hadden nog genoeg plek, het was alleen nog 54 km rijden aan de andere kant van Tucson, Amerika is groot zo ook Tucson. Gelukkig waren we vanochtend op tijd vertrokken, het was een leuke weg door Tucson, leuk om huizen te kijken en de ruimte die ze hier hebben, het laatste stukje was een beetje verwarrend, er stonden bordjes dat een bepaalde weg niet voor oversized vehikels was, maar of het nu deze weg was? We gingen flink omhoog en er waren veel krappe bochten, een keer moesten we opzij voor een tegenligger, gelukkig was er net plek om opzij te gaan, wel een hele mooie weg maar ik vond het ook wel spannend. Toen we de pas over waren waren we al bijna bij de camping, daar zagen we dat er ook een gewone rechte weg naar de campground was maar de TomTom voert ons soms via bijzondere routes. Toen we op de campground aankwamen was ik eigenlijk wel blij dat die andere vol was, wat een mooie campground, we staan midden in een saguaro bos, midden tussen de big giant cactussen. De toiletten zijn netjes, of er douches zijn weet ik niet maar die hebben we toch bij ons. We hebben elektriciteit en om de 3 of 4 plekken kun je water tappen/vullen. Na wat gedronken te hebben zijn we een rondje over de campground gaan lopen.IMG_6165c Een Duitse vrouw begon met ons te kletsen, zij hadden ook een motorhome vanaf Chicago naar Las Vegas, zij hadden een bus meegekregen. Eigenlijk wilden ze dat niet maar je bent afhankelijk van wat ze je meegeven. Michel zou graag een keer een bus willen maar zij vertelde dat het niet echt praktisch is, op veel campings kun je met zo’n grote bus niet eens staan. Ik wilde graag foto’s maken van de zonsondergang dus maar gezegd dat we door moesten, de zon was al half onder en het was zo mooi met die saguaros op de voorgrond en de bergen erachter, ik heb gelukkig nog een paar mooie foto’s kunnen maken.IMG_0350bIMG_6173bIMG_0344b

Daarna de BBQ weer aan en de ribeye was idd heerlijk, het bleef nog lang warm, er zijn hier hitte records, vandaag en morgen 35 graden, gelukkig koelt het s’nachts wel wat af in deze periode, als ik had geweten dat het hier zo mooi was waren we hier 2 nachts gaan staan, een dikke aanrader! Ik had deze campground via een tip op de Facebook groep Amerika met de camper.IMG_6181b

Gilbert Ray campground, nabij Saguaro National park west en naast het desert museum, prachtige plekjes tussen de saguaros, $20

City of rocks

Vanochtend moesten we gaan betalen, we vonden eigenlijk dat er wel wat van de prijs af kon, alles was immers gesloten en we blijven Hollanders😉 Echt vriendelijk waren ze niet, we waren er zelf gaan staan, daar hebben ze natuurlijk gelijk in. Ze zei nog, ik snap er niets van, het state park is altijd vol en bij ons is het altijd leeg, wij snappen het wel, misschien iets aan je attitude doen en wat nettere plaatsjes maken. We hadden het er juist over gehad dat de Texanen allemaal zo aardig zijn, deze vallen er echt buiten.

We gingen weer ‘ further west’ wat een mooie weg was het weer vanaf Fort Davis! We reden over een paar passen, zagen veel hertjes, javalina’s en zelfs berg geiten/bokken. Helaas te laat voor de camera, we waren wel op tijd toen een groep wild turkey’s overstak😄. IMG_6115bNa deze weg kwamen we uiteindelijk op de Interstate 10, dwars door de desert. Nog even door Van Horn gereden, een plaatsje paralel aan de snelweg met allemaal oude meuk.IMG_6118b IMG_6121bWe reden dwars door El Paso, wat een grote stad! Veel billboards, ze schreeuwen hier om personeel, overal trouwens, bij elke winkel of restaurant staat er een oproep voor personeel, op de billboards voor verplegend personeel ” Your future starts here”

We verlieten Texas en reden onze 10e staat New Mexico binnen, ook gingen we van Eastern time naar Mountain time, een uurtje langer vakantie😉het tijdsverschil met Nederland is nu 8 uur.IMG_0337b nog een paar keer gestopt voor een ijsje of koffie. Michel is er achter dat de koffie bij de Mac ook gewoon lekker is, kost maar 1 dollar. Omdat we geen Starbucks tegenkwamen uit nood daar gehaald en hij doet zeker niet onder. Ze hebben ook een zoete variant voor mij, een soort van Caramel macchiato alleen heet hij hier iets van Turtle. Het was onze langste rijdag tot nu toe, ruim 500 km.

Bij het eindpunt op de Interstate, het was inmiddels al 3 uur, zijn 3 stateparks, Pancho villa, Rock hound en City of rocks. We kozen voor de laatste, we zijn hier jaren terug eens met de kinderen langs gereden voor een korte stop. Het is nog 41 km vanaf de snelweg, na 35 km ga je rechts af, je gaat uiteindelijk over een heuvel en en dan zie je uit het niets het statepark met zijn rotsformaties, ontstaan zo’n 35 miljoen jaar geleden, ten tijde van een enorme vulkaanuitbarsting die bekend staat als the Kneeling Nun Tuff Eruption.

We zagen al veel campers staan, oeps, de ranger kwam net buiten en ik vroeg of er nog plek was, genoeg zei hij😄 Ik vroeg of ze nog plekken hadden met water en elektriciteit, hij ging wel even voor ons kijken en stapte in zijn pick up, hij kwam even later terug en zei dat deze helaas vol waren mar er waren nog genoeg primitiv sites vrij, nummer 8 was volgens hem een mooi plekje waar we met onze grote camper mooi recht kunnen staan. Dat noemen wij nu service👍We waren helemaal opgetopt, dus in principe hadden we niets nodig. Nummer 8 was idd een pracht plekje tussen de rotsen. IMG_6125bIMG_6149bWe stonden er net toen een wat ouder echtpaar naar ons toe kwam, vlak bij onze plek was een rots tekening, een kokopelli🤔ze vertelden waar hij was alleen was er nu veel schaduw. Ze vertelden dat zij 3 maanden rondreizen in Amerika, dan moeten ze weer terug naar Canada waar ze wonen, als je langer dan 3 maanden wil blijven heb je een ander visum nodig. Ze doen dit vaker, ze kwamen net uit Yuma, volgens haar kun je daar veilig de grens over naar Mexico en veilig weer terug, je kan daar voor weinig geld je tanden of andere plastische dingen laten doen, door Amerikaanse artsen. Ik zei al, vallen je tanden niet uit voor je thuis bent, dat vonden ze wel grappig, maar volgens haar was het heel goed, dat had ze van vriendinnen gehoord🙀😂ze hadden daar zelf hun tanden laten doen😬.

De man vertelde dat het in Tucson en Yuma nu zo warm is dat alle snowbirds 👵🏻heel snel hun overwinterings plekje verlaten. Waar hij henzelf onder schaarde? misschien nog net geen snowbird🤪

Voor het eten zijn we nog een stuk tussen de rotsen gaan wandelen, klimmen en klauteren. Terug zijn we via de campground met water en elektriciteit gegaan, het waren amper 20 plekken maar ook deze plekjes waren heel mooi, ze stonden dan wel allemaal bij elkaar maar ze hadden allemaal een soort aangelegd tuintje om de plek met allemaal cactus planten dus zaten alsnog privé. Ze hadden een zitje met overkapping, ik heb er helaas geen foto van gemaakt. Opeens hoorden we iemand zeggen hoor ik Nederlands? Yep dat zijn wij😜 Het was een stel die hun huis hebben verkocht en een pick up met trailer(grote caravan) hebben gekocht in Amerika. Ze huren nu een appartementje in IJmuiden, ze reizen 3 maanden door Amerika en zijn dan weer 2 a 3 maanden in Nederland en dan weer 3 maanden hier. Ze stallen de camper op verschillende plekken, nu gaan ze naar Toronto maar daarna willen ze weer richting Florida of misschien Phoenix om de trailer en pick-up daar weer een paar maanden te stallen, 3 maanden op, 3 maanden af, het bevalt ze goed, ze zijn gestopt met werken en eten zo hun huis op. Ik schat eind 50, begin 60, ideaal toch😄. Hij heeft 3 zonen waarvan er een ook advocaat is op de Zuidas. Zij heeft ook 2 kinderen. Zij wilde al gezellig een bakje koffie gaan zetten maar wij moesten nog eten, het was inmiddels al 8 uur.

Terug bij de camper een kampvuurtje gemaakt, helaas hadden we geen BBQ vlees meer dus maar macaroni gemaakt, lekker gegeten en van de mooie sterrenhemel genoten,heerlijk🤩😄IMG_6146b

city of rocks campground, heel mooie plekjes, $10 primitieve site, hadden wij,  wel de mooiste plekjes, $14 met water en elektriciteit ook heel leuk aangelegd, goede douches bij het visitors center